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クラウド連携で世界にひとつのIoTを作成可能。 IFTTT対応の電子工作キット「LittleBits」

IoT

「LittleBits」は、磁石でパーツや電子回路をつなげて遊べるオープンソースの電子工作キットです。ユーザーは、「パワー」、「インプット」、「ワイヤー」、「アウトプット」の4グループに分けられたボタンやライトなどの「Bits(ビッツ)」というモジュールを自由な発想で組み合わせていくことで、楽しみながら電気や物理の仕組みを学ぶことができます。

ハンダ付けなどのリスクをともなう作業や、配線や回路の専門知識も必要ないため、手軽にモノづくりの醍醐味を得られる知育ツールとしても注目を集め、既に70ヶ国以上で販売。2000以上の小中学校で理科などの教材としても導入されています。

「LittleBits」が他の電子工作キットが異なるユニークな点は、2014年にリリースされた「cloudBit」というモジュールを使うことで、WEB連携サービスIFTTTに対応できること。「cloudBit」には、64MBのメモリと4GBのMicro SD Card用のソケットのほか、Wi-Fi radioが搭載されており、他モジュールから受け取った電気信号をクラウドで処理するだけでなく、SNSとも連動します。

これにより、例えば、twitterのメッセージ受信などをトリガーとして、「Bits」で組み立てられた仕掛けを作動させるといったことが可能。海外では実際に「LittleBits」と「cloudBit」を使って、Facebookの「いいね」のクリック数に応じてユーザーの顔が描かれた風船が膨らんでいく作品や、手元のデバイスからの遠隔操作でペットの魚に餌を与えるマシーンなども作られています。

「LittleBits」のCEOアヤ・ブデール氏によれば、クラウドファウンディングKickstarterにひしめく数千ものハードウェア・カンパニーのプロダクトのうち、70~80%は「LittleBits」と「cloudBit」を使ってかたちにできる、といいます。

クラウドとの連携により、従来の電子工作キット、知育教材としての枠を大きく超えて注目を集める「LittleBits」。先進的なデザインファームではハードウェアのモック制作にあたって「LittleBits」を活用するなど、既にビジネスシーンにも取り入れられています。次世代を担う発明の手がかりになるツールとして、今後も「「LittleBits」と「cloudBit」から目が離せません。

小野 良勝 代表取締役

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横浜の制作会社アイティネットの代表取締役。WEB、モバイル、DTP、デジタルサイネージを事業展開。それぞれの特性を活かした メディアミックスを得意とする。iPhoneやiPadを活用したBtoB向けのアプリケーションを開発。モチベーションの高い人や異業種との交流がたまらない。華の47年組。趣味はオートキャンプ

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