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スマホアプリとBeaconを活用した気象予測センサー「WxBeacon」

Beacon

ユーザーがいる場所にあわせてさまざまな情報を取得・発信できるBeaconは、私たちの身近な生活に役立てられています。2015年にウェザーニューズが開発したのが、「WxBeacon」というBeaconを利用した気象予測センサーです。

全国の会員と協力してリアルタイムで高精度の気象予測を提供

ウェザーニューズではそれ以前から「ウェザーニューズタッチ」というスマートフォン用アプリを開発しており、日本全国の有料会員(ウェザーリポーター)からの天気や雲の様子のレポートを気象予測に反映させる取り組みを行っています。「WxBeacon」はそのウェザーリポーター向けの特典の1つとして開発・リリースされたもの。

「ウェザーニューズタッチ」で現在位置の天気やコメントを投稿したり、アプリ内のクイズやアンケートに答えたりするとポイントが貯まる仕組みになっており、2015年の累計が2000ポイントを超えたウェザーリポーターに「WxBeacon」が無償で提供されました。

デバイス本体は幅7.2cm、重量37gの小型で、バッグや衣服のポケットに入れてどこでも持ち歩くことが可能。搭載されたセンサーが気温・湿度・天候・気圧といったデータを自動で検知し、24時間リアルタイムで気象情報を確認できます。

さらにデバイスで取得したデータはBluetoothでアプリと連動し、現在位置の写真や体感コメントを投稿することもできます。「WxBeacon」を持ち歩いていなくても、周囲にいる他のユーザーのデバイス経由で気象データを取得することも可能です。

ウェザーニューズは、Beaconやスマートフォンが登場する以前の2005年から気象データの収集と予報への反映を行なっており、現在会員は800万人以上。気象関連のアプリも続々と登場するなか、このネットワークとBeaconの技術がどのように活かされていくのか注目されます。

ウェザーニューズでは、「今後は台風の気圧差を追いかけるなど、Beaconの強みを活かした新たな取り組みをウェザーリポーターと実施し、気象による被害の軽減に努めていく予定」としています。

もしかしたら、Beaconがもたらした情報によって人命が救われたり、建物や交通機関の被害が食い止められたりする日も近いのかもしれません。

小野 良勝 代表取締役

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横浜の制作会社アイティネットの代表取締役。WEB、モバイル、DTP、デジタルサイネージを事業展開。それぞれの特性を活かした メディアミックスを得意とする。iPhoneやiPadを活用したBtoB向けのアプリケーションを開発。モチベーションの高い人や異業種との交流がたまらない。華の47年組。趣味はオートキャンプ

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