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Root|Wi-Fi経由でスマホアプリと連動し、光量や給水を制御。 自宅でオーガニック野菜を栽培できる

IoT

「Root」はフィラデルフィアを拠点に活動するRoot社が提供するWi-Fi連動型の家庭用スマートガーデニングデバイスです。一見、デザイナーによるお洒落なオブジェのようにも見えるデバイス本体には、野菜やハーブを栽培するためのポッドが備え付けられており、ユーザーはそこに育てたい植物の種や水を入れることで、化学肥料を使わず、室内で手軽にオーガニック植物の栽培を楽しむことができます。

デバイスは家庭用コンセントに挿し込んで使う自立式になっており、狭い室内でも置く場所を選びません。また、デバイス上部には、植物を栽培するための光源としてだけでなく、日常生活での利用も考慮したLEDライトが備えられており、キッチンやリビングルームの間接照明として使うことができます。このLEDライトにはタイマー機能が搭載され、就寝時間などをあらかじめスマートフォンアプリから設定しておくことで、指定の時間になると自動的に消灯します。

実際の植物の栽培においては、ユーザーは光や水の量をスマートフォンのアプリの操作で制御することができます。また、水の残量が少なくなったときなどはデバイス本体の内蔵センサーが検知し、ユーザーのスマートフォンへアラートが通知されます。

また、「Root」の特徴として、コストをかけず一般家庭の身近な環境で農作物の栽培を楽しむという点にフォーカスして機能設計されており、通常の家庭菜園での栽培に対して、生育に必要な水の量を約90%節約します。さらに1つのデバイスで同時に16種類の植物を育てることができ、スマートフォンアプリの操作で光の当たり具合や水の量をコントロールするため、栽培スペースも1/4ほどに抑えられます。家庭菜園での栽培に比較すると、野菜やフルーツの収穫までのスピードも約2倍になるといいます。

Root社が目指しているのは、こうした手軽に導入できるスマートガーデニングデバイスの展開を通じて、一般の人々のガーデニングと有機栽培、さらには食料問題に対する意識・関心を高めること。農業の分野で積極的にIoTを活用することにより、栽培スペースや地理条件、気候、農作物に関する専門知識などに左右されることなく、「誰もが自分の食べるものを自分で作る」社会を作り上げることは、増え続ける廃棄などの食料問題や環境問題全体への有効なアプローチになるといい、メディアからも大きな関心を集めています。

小野 良勝 代表取締役

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横浜の制作会社アイティネットの代表取締役。WEB、モバイル、DTP、デジタルサイネージを事業展開。それぞれの特性を活かした メディアミックスを得意とする。iPhoneやiPadを活用したBtoB向けのアプリケーションを開発。モチベーションの高い人や異業種との交流がたまらない。華の47年組。趣味はオートキャンプ

Niwa|ほぼ全自動で野菜やフルーツを栽培して収穫。 スマホアプリ対応の室内型ガーデニングデバイス

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