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IoTで安定した都市生活をサポート。カナダの電力会社BC Hydroの「スマートメーター」

IoT

少し古い話にはなりますが、2003年8月にアメリカとカナダで発生した大停電を覚えていますか? 発生当初はテロの可能性も疑われ、日本のニュースなどで大きく取り上げられたので、強く印象に残っている方もいらっしゃるかもしれません。

停電は29時間にわたって続き、その間地下鉄をはじめとした公共交通機関は全てストップ。真夏の最中、扇風機やエアコンも使えず、路上で一夜を過ごす人など約5000万人に影響を与えました。また金融マーケットにも大打撃を与え、この日1日だけで約60億ドル(約7000億円)の金融赤字が生まれたとも言われています。

日本でも東日本大震災の原発事故による停電が私たちの生活パターンを大きく変えたように、安定した生活には安定した電力供給が欠かせません。そうしたなか、カナダ・ブリティッシュコロンビア州の電力会社BC Hydroは、節電・電力供給の最適化を目的に2011年からIoTを活用し始めています。

電力の消費量をオンラインでチェック&盗電も防止
BC Hydroが取り組んでいるのは、家庭やオフィスの電力メーターをオンラインに接続して管理する「スマートメーター」という施策。機器の設置にかかる初期費用はBC Hydroが負担し、その後、個々の電気料金に少しずつ上乗せされて返済していく仕組みです。

これにより、利用者はスマートフォンなどの端末を使って自宅やオフィスの電気使用量をひと目で把握することが可能。季節や時間ごとの消費の傾向が分かるので、節電にもつながります。また停電が発生した場合、影響のあるエリアに自動的に送信されるアラートも受け取れます。

電力会社側にとってもメリットは多く、地域ごとの利用状況が可視化されることで送電オペレーションを最適化できるうえ、何か起こるたびに作業員を派遣する必要もありません。BC Hydroでは、スマートメーターで取得したデータを元にさらに低コストでの電力供給サービス実現を目指しています。

実は、BC Hydroがスマートメーターを導入した背景には、盗電という問題もありました。カナダでは無許可で電線をつなぎ変えたり、電気メーターを不正に操作したりして盗電するケースが多く、社会問題の1つにもなっていました。

スマートメーターを導入すると時間ごとの電力消費を逐一チェックできるため、住人が不在の時間帯に多くの電力が消費されていれば盗電が発覚します。スマートメーターの導入後、ブリティッシュコロンビア州では盗電が劇的に減ったそうです。

小野 良勝 代表取締役

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横浜の制作会社アイティネットの代表取締役。WEB、モバイル、DTP、デジタルサイネージを事業展開。それぞれの特性を活かした メディアミックスを得意とする。iPhoneやiPadを活用したBtoB向けのアプリケーションを開発。モチベーションの高い人や異業種との交流がたまらない。華の47年組。趣味はオートキャンプ

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